Prezzo petrolio e quotazioni

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Il petrolio insieme al natural gas è la commodity energetica più famosa e conosciuta nonchè la più importante per l’economia mondiale.

Cos’è il petrolio “crude oil”

Il petrolio, anche conosciuto come “petrolio greggio” o “crude oil” in inglese, è una miscela di idrocarburi liquidi naturali che si trovano in rocce sedimentarie sotterranee. Viene estratto attraverso il processo di trivellazione e utilizzato come combustibile per la generazione di energia elettrica, nella produzione di plastica e in una vasta gamma di altri prodotti industriali.

Al termine “crude” si affiancano diversi aggettivi:

  • Sweet o Sour – che indicano il grado di contenuto solforoso nel petrolio. Uno weet crude oil è migliore rispetto al secondo perchè ne derivano prodotti finiti migliori e produce un minor numero di emissioni inquinanti.
  • Light o Heavy – che indicano la densità del petrolio. Un petrolio Light è meno costoso da lavorare e raffinare perchè ha una densità e un punto di ebollizione più bassi rispetto ad altri tipi di petrolio. Ciò significa che è meno viscoso e si trasforma più facilmente in componenti come benzina, gasolio.

L’unità di misura del petrolio è il barile. 1 Barile di petrolio corrisponde a 42 Galloni USA ovvero 159 litri. La massa è di circa 140 kg. È utilizzato per misurare la produzione di petrolio greggio, le esportazioni e le importazioni e le scorte di petrolio.

Differenza tra petrolio “WTI” e “BRENT”

I due tipi di petrolio più famosi e importanti a livello mondiale sono il Brent e il WTI. Sono entrambe commodity quotate sui mercati finanziari

La differenza primaria fra i due è geografica:

  • il Petrolio WTI è estratto negli Stati Uniti d’America, texas e Luisiana soprattutto;
  • il petrolio Brent è estratto nei mari del nord.

Entrambi sono petrolio di alta qualità e vengono denominati per questo “light and sweet” ovvero ideali per essere raffinati e trasformati in prodotti finiti. Il Brent è migliore per la produzione di Diesel mentre il WTI per la produzione della benzina.

Il Mix dei due crea il benckmark per il valore del petrolio prodotto nelle altre parti del mondo.

Naturalmente non possiamo non citare l’OPEC, un organismo fondato negli anni 60 per contrastare lo strapotere del USA nella produzione e lavorazione del petrolio; molto conosciuto anche dai non addetti ai lavori per la sua notevole importanza geopolitica.

Sostanzialmente rappresenta la maggior parte dei produttori di petrolio mondiale dell’area Africana, Mediorientale e Sud Americana. Controllando circa il 50% della produzione, controlla di riflesso anche le oscillazioni di prezzo aumentando o diminuendo l’estrazione giornaliera.

Quotazioni Petrolio “Brent oil”

Il brent è il petrolio più diffuso ed è considerato un benckmark per tutti i prodotti “oil” mondiali. Essendo prodotto vicino al mare il suo trasporto è meno costoso del WTI e questo incide sul prezzo. D’altro canto è a più alto contenuto di zolfo e questo lo rende più costoso da raffinare.

Quotazione Petrolio “WTI”

E’ il riferimento per il petrolio degli USA. E’ più “sweet” del Brent e storicamente il suo valore è sempre stato superiore al Brent per due ragioni: una è il “quality spread”. Il WTI è migliore dal punto di vista dei residui solforosi, è un petrolio più sweet del Brent. L’altra ragione è la posizione geografica che influisce sui prezzi di trasporto e stoccaggio.

Storicamente il Brent è sempre stato più economico del WTI ma la primavera araba che ha destabilizzato i paesi medio orientali e la corsa all’estrazione dello Shale Oil degli USA hanno modificato gli equilibri dei due tipi di Petrolio. I prezzi hanno progressivamente cominciato ad invertire il loro rapporto. Dal 2011 il WTI ha iniziato a quotare meno del Brent.

Previsioni sulla quotazione del petrolio

Il prezzo del petrolio è influenzato da una serie di fattori, tra cui:

  1. Tensioni politiche: Le tensioni politiche in paesi produttori di petrolio, come l’Iran e la Venezuela, possono influire sul prezzo del petrolio, poiché una minaccia alla produzione o alla distribuzione di petrolio può causare un aumento del prezzo.
  2. Condizioni meteorologiche: Le condizioni meteorologiche estreme, come i tifoni e gli uragani, possono influire sul prezzo del petrolio poiché possono causare danni alle piattaforme petrolifere e interrompere la produzione.
  3. Interventi dei Paesi produttori: L’OPEC (Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio) e altri paesi produttori di petrolio hanno spesso cercato di influire sui prezzi del petrolio attraverso l’adozione di quote di produzione.
  4. Condizioni economiche globali: Le condizioni economiche globali, come la crescita economica e l’inflazione, possono influire sul prezzo del petrolio, poiché una crescita economica solitamente si traduce in una maggiore domanda di petrolio.
  5. Cambiamenti tecnologici: l’incremento delle fonti di energia alternativa, come solare e eolica, e l’incremento delle tecnologie di risparmio energetico, possono influire sul prezzo del petrolio, poiché una minore domanda di petrolio può portare ad una diminuzione del prezzo.

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